Contexte scientifique

Les bactériophages (virus de bactéries) ont été découverts il y a plus d’un siècle et ils constituent un modèle biologique de recherche exceptionnel, tant pour les aspects fondamentaux qu’il permet d’étudier que pour les aspects appliqués. 

Un intérêt en recherche fondamentale

L’étude des bactériophages et de leurs interactions avec les bactéries permet de dévoiler les mécanismes moléculaires impliqués dans les différentes étapes d’une infection virale. Ces études sont à l’origine de découvertes majeures en biologie moléculaire (mécanismes de régulation des gènes, enzymes de restriction, système CRISPR-Cas).

Les bactériophages constituent aussi un modèle biologique fascinant en écologie et en évolution. En particulier, comprendre l’émergence et le maintien de la diversité des cycles de vie des bactériophages (cycles lytiques ou lysogéniques) mobilise de nombreux travaux de recherche.

Un intérêt appliqué majeur

Mais l’étude des bactériophages présente également un intérêt appliqué majeur. Tout d’abord, les bactériophages peuvent être des agents perturbant les processus de fermentation dans l’industrie agroalimentaire (industrie laitière, industrie viticole). Mieux comprendre les interactions bactériophages-bactéries est une étape indispensable pour limiter les problèmes liés à ces contaminations. Par ailleurs, la possibilité d’utiliser certains bactériophages pour lutter contre des bactéries pathogènes constitue une approche thérapeutique de plus en plus convaincante, notamment à l’heure des l’apparition et de la dispersion des bactéries multi-résistantes aux antibiotiques.

Réseau interdisciplinaire

Nous sommes de plus en plus nombreux, en France, à utiliser les bactériophages dans nos travaux de recherche ou leurs applications. Pourtant, ces communautés de chercheurs ne se rencontrent pas ou peu, trop souvent éclatées dans des conférences différentes aux thèmes souvent distincts et spécifiques (écologie & évolution / mécanismes moléculaires de l’infection / régulation génétique / applications industrielles et thérapeutiques). Les approches développées par ces chercheurs sont très complémentaires.

Le développement récent de la métagénomique des bactériophages, par exemple, aurait beaucoup à gagner de l’interaction entre tous ces acteurs. Notre réseau, fédéré par la thématique “bactériophages”, est clairement interdisciplinaire. Cette diversité est donc une force qu’il convient de structurer pour en améliorer la visibilité.


Scientific context

Bacteriophages (bacterial viruses) were discovered more than a hundred years ago. They are an exceptional biological model for research, both for fundamental and applied aspects:

An interest in fundamental research

The study of bacteriophages and their interactions with bacteria reveals the molecular mechanisms involved in the different stages of a viral infection. These studies are at the origin of major discoveries in molecular biology (theory of evolution at the molecular level, genetic recombination, nature of the support of genetic information, gene regulation mechanisms, collinearity between gene, mRNA and protein, restriction enzymes, determination of the genetic code, first genome sequenced, CRISPR-Cas system).

Bacteriophages are also a fascinating biological models in ecology and evolution. In particular, understanding the emergence and maintenance of the diversity of life cycles of bacteriophages (lytic or lysogenic cycles) mobilizes a lot of research.

Major applied interest

However, the study of bacteriophages also has a major applied interests. First, bacteriophages can become agents that disrupt fermentation processes in the food industry (dairy and wine industries). Understanding better bacteriophage-bacterial interactions is an essential step to limit the problems related to these contaminations.

Moreover, the possibility of using some bacteriophages to fight against pathogenic bacteria involved in therapeutic failures constitutes an increasingly convincing therapeutic approach, especially at the time of the appearance and dispersion of multi-resistant bacteria to antibiotics (the so-called “phage therapy”).

Interdisciplinary Network

More and more researchers in France to use bacteriophages, or their applications, in their research, in a very wide range of projects (ecology & evolution / molecular mechanisms of infection / genetic regulation / industrial and therapeutic applications). However, these different communities of researchers do not, or very scarcely meet, because involved in specific conferences with distinct and specific thematic. However, approaches developed by these researchers are very complementary.

The recent development of the metagenomics of bacteriophages, for example, would have much to gain from the interaction between these actors. Our network, federated by the “bacteriophages” theme, is clearly interdisciplinary. This diversity is therefore a strength that needs to be structured to improve its visibility, notably in France. This is why the “phages.fr” network was born in 2015 and organizes one national meeting every year since then.

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